Le Site Naturel Protégé des Salines de Villeneuve

 

Le site

Situées  sur les communes de Villeneuve-lès-Maguelone, de Mireval et de Vic-la-Gardiole, à 15 km au sud-ouest de l'agglomération de Montpellier (400 000 habitants) et à 25 km au nord-est de l’agglomération de Thau (90 000 habitants), les Salines de Villeneuve s’étendent sur 292 hectares des berges de l’étang de Vic aux pieds du massif de la Gardiole. En liaison avec les étangs de Vic, des Moures et de Pierre blanche, le site naturel protégé des Salines de Villeneuve s´intègrent dans  un complexe lagunaire exceptionnel de 1 817 hectares au sein des 6 015 hectares des étangs Palavasiens.

Lieu naturel d’épuration et de montée des eaux, réservoir de biodiversité, lieu de loisirs et d’activités économiques, les Salines jouent un rôle important pour la conservation du patrimoine naturel  des sites RAMSAR  et Natura 2000 des étangs Palavasiens . On y observe une mosaïque de milieux naturels entre eau douce et eau salée où de nombreuses espèces remarquables, en particulier des oiseaux viennent se reproduire ou s’alimenter.

 

Les espèces et les milieux

Parmi les espèces phares, on peut citer  le Flamant rose, l'Aigrette garzette ou le Tadorne de Belon, omniprésents sur l’ensemble du site.
D’autres  oiseaux sont plus rares et plus difficiles à voir, mais s’observe aisément en période de migration ou de reproduction :

  • dans les salins et les marais saumâtres, on peut observer  l'Avocette élégante, l'Echasse blanche, la Sterne naine ou le Gravelot à collier interrompu
  • dans les 112 ha de zones douces, c'est le royaume des canards avec la belle Nette rousse, et le rare Canard chipeau. La roselière du site accueille chaque année deux couples de Butors étoilés et une dizaine de couples de Blongios nain, deux hérons particulièrement discrets et rares en France.

Outre les oiseaux, les Salines abritent une faune riche et diversifiée. On y rencontre de petits mammifères comme des musaraignes, des lapins de garennes, mais également plusieurs espèces de chauves-souris qui viennent nicher ou se nourrir.
Les canaux et les pièces d’eau, sont également utilisés comme lieu de nurserie par de nombreux poissons ou crustacés. On retrouve ainsi des anguilles d’europe, des muges et des crevettes grises en grande quantité, mais également l’épinoche petit poisson fréquentant les zones les plus douces.

Les mares et les près salés accueillent de nombreux amphibiens. On peut aisément rencontrer la rainette méridionale, le pélodyte ponctué, ou le triton palmé. De multiple libellule comme des Lestes, des Sympétrums ou des Agrions fréquentent également ces zones.

La flore est aussi à l'honneur sur les Salines, avec la présence de la Scorzonère à petites fleurs; dont le site abrite l'unique station languedocienne et l'orchis des marais, une des rares orchidées du littoral qui poussent les pieds dans l'eau.

Des milieux d’importance communautaire comme les sansouires, les laisses d’étangs, et les près salés se colorent au fil des saisons pour  former le paysage  typique au couleur rougeâtre de nos lagunes languedociennes. On y observe des Narcisse tazette, des iris maritime, des Saladelles aussi appelé lavande de mer, et d’autres plantes moins spectaculaires mais tout aussi patrimoniales comme le Jonc subulé, le Scirpe littoral, et la Marisque.

 

Un peu d'histoire...

L'exploitation salinière

Outre ces classements, au titre de la biodiversité, les Salines de Villeneuve sont également remarquables d’un point de vue paysager : vestige de l’exploitation salinière sur le littoral languedocien elles sont incluses dans le site classé de l’étang de Vic et de ses berges, au titre de la loi de 1930 sur la protection des paysages

Les 180 hectares de marais Salants sont exploités dès le XII siècle par l’évêché de Maguelone. En 1596, un édit d’Henri IV fait noyer la plupart des salins Languedociens. C’est en 1790, suite à la révolution française que les Salins de Villeneuve sont rouvert. En 1889, la  Société civile des Salins de Villeneuve-lès-Maguelone alors propriétaire des Salins signe un bail d’exploitation de 100 ans avec la compagnie des Salins du Midi et du Nigeria. Les Salins de Villeneuve jugés trop petits et peu compétitifs furent fermées en 1969 mais un garde continua à les entretenir jusqu’en 1989. Le site était alors utilisé comme chasse privée par la compagnie des Salins du midi.

 

L'acquisition par le Conservatoire du Littoral

C’est en 1992 que le conservatoire du Littoral rachète les 180ha de salins pour en faire un espace naturel protégé pour sa faune et sa flore remarquable, mais également en mémoire de ce passé qui a marqué le paysage et les esprits. Le site prendra alors le nom officiel de « Salines de Villeneuve » et non plus «Salins de Villeneuve ».

 

La gestion

En 1996 le premier plan de gestion du site est réalisé dans le cadre du programme LIFE « Sauvons les étangs Littoraux », il met en évidence la richesse naturelle et historique du site et propose un programme d’actions pour le conserver et le valoriser. Une première phase de travaux visant à la mise en sécurité du site et à l’accueil du public sera réalisée entre 2005 et 2008.  Ce programme de travaux s’achève par la rénovation du bâtiment des anciennes écuries pour l’accueil du public et des gestionnaires.

Le Conservatoire d’espaces naturels du Languedoc-Roussillon, la commune de Villeneuve-lès-Maguelone, le SIEL (Syndicat Mixte des étangs littoraux), et Sète Agglopôle méditerranée se sont associés pour gérer ce site naturel, vitrine de la biodiversité et de l’exploitation passé des milieux lagunaires languedociens. La volonté des gestionnaires est de conserver le patrimoine naturel et historique remarquable du site et de le valoriser à travers un projet global de gestion durable et éco-responsable.

Devenues obsolètes, les informations du plan de gestion de 1996 nécessitaient d’être revues. Fin 2010, le Conservatoire du Littoral, propriétaire du site, a donc lancé l’actualisation du plan de gestion. Une première phase de diagnostic (Fonctionnement hydraulique, état de conservation, topographie, cartographie des herbiers aquatiques, qualité de l’eau, pâturage, fréquentation, concertation avec les usagers), a permis de déterminer les enjeux et les objectifs de gestion. Suite à cette première phase, un programme d’actions sur 5 ans sera validé en début d’année 2012.

Ce programme d’action s’appuiera à la fois sur les compétences des structures gestionnaires, mais également sur les acteurs du territoire. Ainsi, les éleveurs, agriculteurs, chasseurs, pêcheurs et les autres usagers du site pourront participer à la conservation de cet espace naturel remarquable. Des conventions d’utilisation et de gestion des terrains, l’acquisition de nouvelles parcelles, des cahiers de charges de pâturage,  la création d’un conseil cynégétique et un règlement de site viendront réglementer et encadrer l’ensemble de ces activités. Chacun des acteurs sera associé aux prises de décision par une concertation préalable et des invitations régulières au comité de gestion, instance de gouvernance du site. L’extension du site est également envisagée avec la création d’une réserve naturelle régionale. D’une surface de 1 817 hectares, elle engloberait les Salines de Villeneuve, l’étang de Vic et le lido de Pierre-blanche.

Les Salines de Villeneuve, zone humide littorale méditerranéenne reconnue d’importance internationale,  lieu de loisir proche de deux grandes agglomérations, support d’activités économiques ou traditionnelles, espaces ouvert au public mais également aux gestionnaires d’espaces naturels, aux chasseurs, aux pêcheurs, pratiquant de sports de pleines natures, animateurs, entreprises éco-responsable, administrations, groupes, associations, scolaires… sont voué à devenir un site pilote, lieu de ressources démonstratifs en termes de gestion des zones humides, de la qualité de l’eau, de conservation de la biodiversité et de l’accueil du public, tel est le projet porté par les cinq structures partenaires.

Le site est ouvert au public via quelques sentiers dont un sentier départemental de petite randonnée (PR n°5) particulièrement apprécié des naturalistes et photographes notamment pour les observations d’oiseaux, ou des paysages. Il est également doté d'une « maison Ramsar », destiné à accueillir le public dans une salle d'exposition ouverte tous les mercredis de 9h 30  à 17h 30, ainsi que pour des évènements particuliers (fête de la nature, journée du patrimoine…).

Découvrer le Site Naturel Protégé des Salines de Villeneuve en vidéo:


Documents utiles

Cap sur les Salines ! - Le programme des activités 2017/2018 sur le Site Naturel Protégé des Salines de Villeneuve

Le Siel, le Conservatoire du Littoral et le Conservatoire d'espaces naturels du Languedoc-Roussillon vous proposent de venir (re)découvrir le site naturel protégé des Salines de Villeneuve à travers un ensemble d'activités : sorties-nature en famille, mercredis des p'tits écolos, balades naturalistes, chantiers-nature... c'est tout un programme qui vous est proposé, pour les petits et pour les grands, durant toute l'année !

 

Pour télécharger le programme, cliquez ici

 

Un espace à respecter

Cet espace est vivant mais fragile - Pour votre plaisir et votre sécurité, acceptez ces réglementations :

Cet espace est vivant mais fragile - Pour vous participez ainsi à la protection du site et permettez à tous d’en apprécier longtemps la beauté.

Pour la tranquillité de la faune sauvage :

  • Soyez discrets
  • Ne vous écartez pas des chemins,
  • Tenez votre chien en laisse, en particulier en période de nidification (du 01 avril au 31 juillet)

Activités réglementées :

  • Pour la tranquillité des promeneurs (ou de tous) et pour éviter la dégradation de la végétation et des chemins, les chevaux (ou l’équitation), sont interdits en dehors des pistes cavalières.
  • Pour la tranquillité des promeneurs (ou de tous) et pour éviter la dégradation de la végétation et des chemins, les vélos sont interdits en dehors des pistes cyclables.


Contacts et partenaires

Structures gestionnaires du Site naturel protégé des Salines de Villeneuve :

Conservatoire d’espaces naturels Languedoc Roussillon (CEN L-R)

/ Syndicat mixte des étangs Littoraux (SIEL)

Tel : 04 67 13 88 57

courriel: salines_de_villeneuve@cenlr.org

Ainsi que:

 

Partenaires financiers du Site naturel protégé des Salines de Villeneuve :

Partenaires publics        Partenaires privés
 
       
       

 

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